• Olya Trofymets

Kabir's preschool: Twin Cities COOP


I was picking Kabir from school today. Another afternoon, another discussion - i want to play more, lets stay for some more time. I let him run with friends and was thinking about how this preschool and it’s volunteering concept has influenced me in last two years.

We found it in a very random way. One day in May (!) we’ve decided that it’s nice to find a pre-school for Kabir. And the same day there was an ad of the open house on the Nextdoor. We went and i felt, that it will be the right place for Kabir to be. He liked it also.

Then we got to know about the COOP concept and volunteering part of it. I’m not new to the concept, but last time i was volunteer in the university. But, come on: play based approach, huge playground and daily structure. Our family was ready to try.

I can’t say that the first couple of months were easy. I was overwhelmed by the amount of kids i saw on working day and their relationships. As a mother of one, i knew how to deal with one three year old. Maybe with two kids in a playdate format. But 24 of them? Running, talking, asking for something. What do i have to ask them? How do i build the relationships with them?

And that’s where i faced the first benefit of the school. Community. It was not just a nice word for the marketing purposes. I met people, who we ready to help and guide me. Who understood the worries of the newcoming parent and were able to give an appropriate advice.

I got accustomed with the routine and then slowly i’ve started to notice many other things, which were not visible before.

  • I got to know people from my community. Not just on the level ‘hi-bye’, which is kinda common, when you rush to and from work. But a bit more, a bit deeper. With their interests and families.

  • I got to know different personalities of kids. Something which was normal to our son, could be completely different for his friend. And otherwise. It helped me to broaden the outlook a bit.

  • Kabir is having yoga, capoeira, drum classes, singing time and storyteller coming to the school. There is something happening every second day of the week. And if it’s not , they go for the nature walks, library or field trips

  • Field trips. Once they went to the Baltimore canyon. I was listening to the stories for couple of days about it. A drive, a hike and time with friends. I still have to keep my promise to take him back there. There are many more other places the group goes. I wish we hike as much :)

  • Buddies. Every couple of weeks kids go to see the 2nd graders in the nearby Neil Cummins elementary. They read to preschoolers, play games and build the relationships. I love watching how both sides grow and communicate.

  • Lots of science related activities. I was brought up in the world, where studies meant alphabet, counting and writing, writing, writing your letters. So it’s enriching to see the other way of motivating kids to learn through experiments, art and having fun. Having interest to know more and develop in the area. For example, yesterday we had a heated discussion with Kabir on the number of planets in the solar system. And then he decided to draw it. Ok, cool.

  • Parent education and social events. Another way to get to know other people better.

What’s the other side of the coin?

  • I have to invest time and interest in the school. It’s hard to make it work otherwise. Yes, i have an agreement about volunteering with my job. It was agreed the way, it worked out for everyone. Sometimes my husband volunteers.

  • Time commitment for the events, etc. It’s more about the decision we will get it done here. Sometimes i feel lazy, tired and don’t want to do anything. That days commitment to my words is the only thing that pulls it through.

  • I don’t have problems with school cleaning, making snacks and other things, about which i’ve been asked number of times by my friends. So it's hard to comment on that part.

I’d love to hear your experience with the coop preschools if you had. Please, share the questions if you have any about mine:) If you don't have a question, put like so other people might see the post.

If you want to have a tour around the preschool, we will have an open house this Saturday, February 2nd. You’re most welcome to come.

Кабир сегодня не хотел уходить из садика. Мама, давай еще поиграем и еще. И пока он носился с друзьями по саду, я размышляла, как на нашу семью повлиял этот садик за последние два года.

Мы не занимались целенаправленным поиском. Просто в один день решили, что пора бы. И тут же мужу попалось объявление на Nextdoor. Это был знак, мы пошли. У меня были свои страхи, которые исчезли как только я зашла в здание. И окончательно развеялись, когда увидела площадку. Кабир был в восторге. Оставалось собрать бумажки.

Уже на собраниях с родителями мы узнаем о том, что садик волонтерский. Я волонтерила в АЙСЕКЕ в университете. Это было круто, но достаточно давно. Преимущества садика мотивировали на еще одну попытку. Даже если придется договариваться с работой.

Сказать, чтобы мне было легко первые пару месяцев - нет. Вокруг было много детей, которые устанавливали и переустанавливали отношения по 10 раз на день. Я примерно представляла, как вести себя с одним трехлеткой. Или с двумя, если они у меня в гостях. Но с двумя десятками? О чем с ними говорить? Как решать конфликты?

И здесь на помощь пришел первый плюс школы. Комьюнити. Это было не просто красивое слово для рекламы. А реальные люди, которые были готовы помочь и дать дельный совет. Которые понимали переживания нового родителя, и действовали, чтобы я чувствовала себя увереннее.

Потихоньку я вошла в колею и стала замечать намного больше положительных вещей и опыта.

Какие же я заметила преимущества.

  • Я раззнакомилась с семьями, живущими неподалеку. Намного больше, чем просто “привет - пока”, что вполне обыденно, пока ты спешишь на работу или домой.

  • Узнала различные темпераменты детей. Не просто в теории “каждый ребенок - уникальная личность”, а на практике. Что-то, что воспринималось нормально Кабиром было отлично для его друзей и наоборот.

  • В садике есть занятия йогой, капоэйрой, игра на барабанах. Приходит учитель музыки, кукольный театр. Каждые пару дней что-то да происходит. А если нет, дети идут на прогулки, в библиотеки или мини поездки.

  • Поездки. Пару месяцев назад группа поехала на хайк неподалеку. Я до сих пор слышу истории от Кабира об этом опыте. И пока еще не поехала с ним сама в этот парк. О чем он очень просит.

  • Бадди. Пару раз в месяц дети ходят ко второкласникам в соседскую школу. Школьники им читают, играют, выстраивают отношения. Мне очень интересно наблюдать как развиваются и растут обе стороны.

  • Множество активностей с вовлечением науки и экспериментов. Я росла в то время, где самым важным считалось знать буквы и уметь считать. И очень интересно наблюдать другую сторону медали. Как через эксперименты и практику пробуждается интерес к обучению у детей. И через творчество.

  • Различные обучающие и социальные мероприятия для родителей.

Какие были наши вложения или другая сторона медали?

  • Время и интерес. Иначе не выйдет. Да, мне пришлось договариваться с работой, чтобы была возможность волонтерить. Но и это можно организовать при желании. Иногда волонтерит мой муж. Ему был тоже интересен опыт.

  • Еще раз время. Уже на различные мероприятия и обязанности. Здесь уже больше о выполнении своих обещании. Я тоже бываю занята, а иногда мне просто лень. В такие дни попу поднять помогает только мысль “мы же пообещали”.

  • У меня нет проблем с уборкой садика, готовкой снеков или поменять майку кому-то из детей. Поэтому сложно ответить на этот вопрос, который неоднократно задавали знакомые.

С удовольствием пообщаюсь побольше о вашем опыте с садиками. И отвечу на вопросы о нашем.

Да, и 2 февраля будет день открытых дверей. Заходите:)

#preschool

0 views
  • Follow me on FB
  • Follow me on Instagram

© 2017-2019  by  Olya Trofymets.